¿Conoces la historia de Toyota Yaris?

Repasamos un camino plagado de éxitos

Actualizado en Mayo de 2021

Ahora que la nueva versión de Toyota Yaris Electric Hybrid ya está a la venta, es el momento perfecto para echar la vista atrás y ver cómo ha evolucionado este modelo. Han pasado más de 20 años desde la presentación del prototipo y en este tiempo se han aplicado infinidad de innovaciones en busca de la mejora constante de la que Toyota hace bandera.

Cuando hace ya más de dos décadas en Toyota decidieron que era el momento de encontrar un sucesor para el Toyota Starlet, sabían que no lo tendrían fácil: el nuevo vehículo debía ser moderno, tanto en apariencia como en mecánica. Se buscaba fabricar un coche, Toyota Yaris, para una audiencia global, con una plataforma y unos componentes totalmente nuevos. Los ingenieros que lo desarrollaron debían aplicar las tendencias de reducción de costos al tiempo que mejoraban la calidad, el impacto medioambiental y la durabilidad del vehículo.

Historia del Toyota Yaris
El nacimiento de Yaris: la primera generación

En el Salón del Automóvil de Frankfurt de 1997 se presentó su prototipo (Toyota Funtime) y un año después se mostraba en el Salón de París la versión de producción. El estudio ED2 de Toyota en Francia, que fue el encargado del diseño, tomó como concepto la dimensión humana y consiguió crear un vehículo de forma orgánica, elegante y espacioso. Además, el resultado destacó por sus excelentes medidas de seguridad y su reducido impacto ambiental.

En enero de 1999 se lanzó al mercado asiático como Toyota Vitz y en el resto del mundo se empezó a comercializar de forma escalonada. Llegó a Europa en abril de 1999, en octubre del mismo año a Oceanía y por último a Norteamérica, en 2003. En Europa, Toyota Yaris estaba disponible en estilos de carrocería de tres o cinco puertas, aunque su plataforma adaptable permitió crear versiones coupé y berlina para otros mercados.

Primer Yaris de Europa

Un motor de gasolina 1SZ-FE cuatro cilindros de 998cc y 16v propulsaba al primer Yaris. Recibió el Premio Internacional de Motor del Año y se le apodó ‘Mighty Atom’ (átomo poderoso) por su potencia equivalente a uno tradicional de 1,4 litros. Supuso todo un éxito, pero aún lo sería más cuando, en octubre de 1999, se anunció una segunda opción: una unidad VVT-i de 1,3 litros y 63 kW / 85 CV para los modelos de cinco puertas. La acogida entre el público fue tal que la demanda llegó a superar la oferta.

El éxito no fue solo una cuestión de ventas. Toyota Yaris consiguió en 2000 el Título de Coche del Año en Europa, galardón revalidado este 2021, y de Vehículo Japonés del Año. Además, fue aclamado por la crítica gracias a su seguridad y al nivel de satisfacción de los clientes. Cuando llegó la segunda generación, solo en Europa se habían vendido 1,2 millones de unidades.

Segunda generación Yaris
Apuesta por el espacio y la sofisticación: la segunda generación

Gestionar la renovación de un producto tan popular como Toyota Yaris no era un proyecto sencillo. Por ello, volvieron a recurrir al estudio de diseño ED2 de Toyota en Francia. Para esta segunda generación, el ingeniero jefe —Kousuke Shibahara— se centró en tres elementos clave:

  • Ser fiel al ADN de Yaris: conseguir un coche moderno en cuanto a diseño y tecnología, cómodo, seguro, eficiente y con un interior espacioso y versátil. 
  • Elevar el nivel de sofisticación y refinamiento. 
  • Mejorar la dinámica de conducción y la calidad, tanto general como de los detalles más específicos.

La segunda generación de Yaris se construyó sobre una plataforma más grande y empezó a comercializarse en 2006. Se consiguió crear un interior más espacioso: solo el salpicadero tenía una capacidad de almacenamiento de 18,2 litros. Además, iba equipado con asientos traseros modulares que incluían el sistema de plegado Toyota Easy Flat, lo que se traducía en una capacidad sin competencia dentro del segmento.

Se produjeron modelos de tres y cinco puertas, con una selección de tres motores. Entre el público, la opción de motorización más popular fue la unidad de 1,3 litros. También destacó por su seguridad: recibió la calificación más alta (cinco estrellas) en las pruebas de choque de Euro NCAP.

Hito histórico producción Yaris
Yaris saca su lado híbrido eléctrico: la tercera generación

Antes de la llegada de la tercera generación, Toyota ya había dejado entrever en el Salón del Automóvil de Ginebra de 2011 que la gran innovación del nuevo Yaris sería la aplicación de la tecnología híbrida eléctrica en una de sus versiones.

Salió a la venta en agosto de 2011 con varias opciones de motorización y carrocerías de tres o cinco puertas, aunque la versión híbrida eléctrica seguía haciéndose esperar. A pesar de ser uno de los coches más compactos de su clase, su longitud total había aumentado en 10 cm. El tamaño de la cabina era igual al del modelo anterior, pero la reorganización de los elementos se tradujo en un mayor espacio para los pasajeros y la carga. Además, el techo panorámico de cristal enfatizaba la sensación de amplitud.

Tecnología híbrida Toyota Yaris

En octubre de 2011 se superó la cifra de dos millones de unidades producidas por la planta de Toyota en Francia. Si se alineaban todos los Yaris en circulación uno tras otro, la cola llegaría desde Londres hasta Katmandú. En estas fechas, ya había más Yaris en Europa que cualquier otro modelo en la historia de Toyota.

Finalmente, la versión híbrida vio la luz en julio de 2012, incorporaba la tecnología HSD de Toyota Prius Electric Hybrid, con componentes reducidos para adaptarse a su tamaño. El conjunto híbrido contaba con un motor de ciclo Atkinson de 1,5 litros que permitió a Yaris convertirse en el vehículo más eficiente en cuanto a combustión, aun siendo el híbrido más barato del mercado.

El punto álgido de Yaris: la cuarta generación

El nuevo utilitario de Toyota alcanza su punto álgido en esta cuarta generación. Yaris Electric Hybrid es más moderno, tecnológicamente avanzado, seguro y eficiente que nunca. En septiembre de 2020 se inicia la comercialización del nuevo Yaris, un modelo que ahora se basa en la Nueva Arquitectura Global de Toyota (TNGA), común a otros modelos de la empresa, como Toyota Corolla o Toyota C-HR.

Cuarta generación Yaris

Disponible en tres niveles de equipamiento - Business Plus, Active Tech y Style -, más una edición especial de lanzamiento - Style Premiere Edition -, Yaris alcanza el hito histórico de más de 4 millones de unidades producidas en la planta de Toyota en Francia en diciembre de 2020.

La seguridad del nuevo Yaris es una de sus principales características. La cuarta generación rápidamente obtiene la máxima puntuación (cinco estrellas) en los test de seguridad Euro NCAP, así como las mejores cotas de seguridad del segmento B gracias al sistema Toyota Safety Sense y a ser el único modelo de su segmento con airbag central.

Cinco estrellas Euro NCAP Toyota Yaris

En 2020, Yaris fue distinguido con el premio SAFETYBEST, otorgado por AUTOBEST, por ser el primer modelo de menor tamaño en incluir el novedoso airbag central ubicado en los asientos delanteros. Además, como hemos mencionado con anterioridad, ha sido galardonado como Coche del Año 2021 en Europa.

Disponible con la cuarta generación de la tecnología Electric Hybrid de Toyota, la más eficiente, el nuevo Yaris Electric Hybrid está impulsado por un nuevo motor de gasolina 1.5 Dynamic Force de 3 cilindros que funciona en ciclo Atkinson. El motor térmico se asocia a un eficiente propulsor eléctrico impulsado por una nueva batería de ion-litio, más potente y ligera que la de su predecesor, con la que podrás obtener un importante ahorro en combustible y liberar menos emisiones contaminantes.

Toyota Yaris Electric Hybrid

El nuevo Yaris tiene una potencia conjunta de 85 kW / 116 CV, un consumo de 3,8 litros/100 kilómetros y unas emisiones de CO2 de solo 85 gramos/km (ciclo WLTP). Estas cifras hacen que Yaris ahora sea un 20% más eficiente y un 16% más potente que la anterior generación de Yaris Electric Hybrid.

En Toyota nunca se conforman y aplican su máxima de mejora constante para hacer coches cada vez más eficientes, sostenibles y atractivos para el público.

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